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Come associazione Donne per la Chiesa abbiamo letto con attenzione il Motu Proprio di Papa Francesco. Esprimiamo soddisfazione perché vediamo in questo gesto del Papa, che ha di fatto modificato il diritto canonico rendendolo più inclusivo, una volontà di cogliere gli inviti provenienti dagli ultimi due sinodi e anche di mettersi in ascolto dell’azione di noi donne credenti, che in tutto il mondo ci impegniamo per promuovere una Chiesa più giusta, una Chiesa dell’uguaglianza di tutti i battezzati. E ne siamo grate.

Siamo ben consapevoli che per molti contesti si tratta della ratifica di una prassi pluridecennale, ma innanzitutto riteniamo significativo il passaggio da una concessione a un diritto e, in secondo luogo, siamo avvertite che non in tutto il mondo l’accesso delle donne all’altare era finora permesso. Per questo confidiamo che la riforma apra alle donne di tutto il mondo maggiori spazi di espressione della propria vocazione, spiritualità, discernimento. Soprattutto speriamo che si creino le condizioni perché le donne possano esercitare con sempre maggiore autorità il ministero della predicazione, che è così connaturato alla vocazione battesimale.

Siamo però consapevoli di trovarci appena all’inizio di un lungo cammino che la Chiesa deve compiere per fare giustizia di millenni di subalternità, misoginia, umiliazione e violenza contro le donne. Siamo fiduciose che il Papa e la Chiesa gerarchica tutta intendano questo come un primo passo a cui farne seguire presto altri.

A noi, in particolare, indica un metodo di lavoro: ovvero che occorre agire ora il cambiamento, vivere ora la Chiesa che vogliamo, sapendo che “la realtà è superiore all’idea” (come dice lo stesso Papa Francesco) e che le ratifiche arrivano e arriveranno sempre dopo.

Ci sentiamo quindi incoraggiate e rafforzate da questo documento nel nostro impegno per costruire una Chiesa nella quale figlie e figli siano accolti e possano far fruttare i propri talenti, con la stessa dignità e pari diritti.

di Sr. Christine Schenk (apparso originariamente su NCR Online il 7/1/2016)

Nel periodo natalizio, gli amici mi mandano occasionalmente cartoline, tazze e altre cose assortite che elogiano le "tre donne sagge". Probabilmente le avete viste: "Tre donne sagge avrebbero chiesto indicazioni, sarebbero arrivate in tempo, avrebbero aiutato a far nascere il bambino, spazzato la stalla, preparato una casseruola e portato doni utili".

Adoro questa divertente interpretazione femminista di un'amata storia di Natale.

Ma, recentemente, una rinomata autorità sul Vangelo di Matteo, il domenicano p. Benedetto Tommaso Viviano, ha scritto che ritiene del tutto possibile che le donne potessero essere tra i Magi ritratti nel racconto della nascita di Matteo. Viviano è professore emerito all'Università di Friburgo, in Svizzera. Ha anche scritto il commento a Matteo nel Commento biblico del Nuovo Girolamo.

Matteo è l'unico Vangelo che dice qualcosa di Magi. Potreste rimanere sorpresi nell'apprendere che questo Vangelo non attribuisce un numero, un genere o uno status reale ai Re Magi d'Oriente. Il tradizionale numero tre è stato dedotto dai tre doni d'oro, incenso e mirra, e l'idea che i Magi fossero re non apparve fino al quinto secolo. L'uso che Matteo fa del greco maschile al plurale "magoi" per i magi può essere usato in modo inclusivo, così come la parola inglese "men" spesso include le donne.

Ma c'è molto di più della grammatica nell'affermazione di Viviano, meravigliosamente provocatoria. Il Vangelo di Matteo era destinato a un pubblico ebraico. Viviano è specializzato nell'esaminare il libro di Matteo alla luce delle sue connessioni letterarie con la Bibbia ebraica (Antico Testamento). È su questa analisi che egli basa le sue argomentazioni sul magoi femminile.

Secondo Viviano, "La ragione principale per pensare alla presenza di una o più donne tra i magi è la storia di fondo della regina di Saba, con la sua ricerca della saggezza reale israelita, la sua reverente soggezione e i suoi tre doni adatti a un re".

Il primo libro dei Re, capitolo 10:1-29, narra la visita della regina a re Salomone con doni d'oro e spezie come la mirra e l'incenso.

Viviano ritiene che vedere lo sfondo Salomone-Saba come un parallelo biblico stretto con la storia dei Magi apra alcune "possibilità precedentemente trascurate" come "la saggezza e gli aspetti femminili della narrazione".

Egli indica la tradizione israelita di personificare la sapienza come femminile (Proverbi 8:22-30, 9:1-6 e Siracide 24) e nota che per Matteo, Gesù incarna la sapienza (Matteo 11:19, 25-30).

Ancora più convincente per me è che in Medio Oriente sarebbe stato inconcepibile per gli uomini essere in presenza di una donna senza la presenza di altre donne. Giuseppe è vistosamente assente quando i Magi visitano. Questo è sorprendente, dato che il racconto dell'infanzia di Matteo racconta normalmente gli eventi dal punto di vista di Giuseppe. (Nel racconto di Luca, Maria è più prominente).

La frase "il bambino e sua madre" è usata cinque volte nel racconto della fuga dei Magi in Egitto (Matteo 2:11, 13, 14, 19, 21). Per Viviano, "La presenza della madre di Gesù, Maria, è un'esplicita affermazione della presenza di una donna al momento della visita dei magi. Si tratta di assistere alle risonanze femminili del testo".

Gli studiosi ci dicono che i magoi erano una casta associata all'interpretazione dei sogni, all'astrologia, allo zoroastrismo e alla magia. A sostegno della tesi di Viviano, lo zoroastrismo permetteva alle donne di servire come sacerdoti e nell'antica Persia c'erano donne astronome e governanti.

Secondo il defunto sulpiziano p. Raymond E. Brown, un acclamato biblista, gli studiosi ritengono che il magoi provenisse probabilmente da uno dei tre luoghi: Persia (l'attuale Iran) perché il termine magoi era originariamente associato ai persiani; Babilonia (Iraq) perché i babilonesi erano interessati all'astronomia e all'astrologia e lì c'era una grande colonia ebraica; o Arabia per i doni di oro e incenso associati a Saba.

Ma cosa si può dire della storicità della storia dei Magi di Matteo?

Credo che la discussione di Viviano nel Commento biblico del Nuovo Girolamo abbia ragione. Mentre la narrazione dell'infanzia di Matteo ha diversi probabili elementi storici in comune con il racconto di Luca (Gesù era della tribù di Giuda, nato a Betlemme e cresciuto a Nazareth), "ci sono anche alcuni elementi leggendari in Matteo 1 e 2" che Brown identifica come "genere di narrazioni dell'infanzia di uomini famosi".

Nel mondo antico, era comune attribuire retrospettivamente segni insoliti nei cieli (un astro nascente) ed eventi sulla terra (presagi e previsioni di figure di saggezza) alla nascita di un nuovo e potente sovrano.

Brown indica anche l'improbabilità storica che Re Erode avrebbe avuto difficoltà a localizzare il bambino Gesù in una città a soli 5 miglia da Gerusalemme quando, secondo la leggenda, una stella luminosa permetteva ai Magi di trovarlo con facilità.

Che probabilità c'è che le donne Magi fossero alla mangiatoia quando sembra improbabile che i Magi maschi siano mai stati lì?

Entrate nello squisito concetto ebraico di Midrash.

Un Midrash è un'interpretazione creativa dell'Antico Testamento, spesso usata per scopi omiletici, che spesso impiega la narrazione. È una sorta di lectio divina - riflessione teologica attraverso la quale i credenti scoprono il significato personale e comunitario della Scrittura.

Per Viviano, anche se Matteo 1-2 non è un Midrash in senso stretto (poiché non si tratta dell'Antico Testamento), esso tuttavia "utilizza tecniche di esposizione midrashiche" per interpretare la persona di Gesù. Nella sua magistrale opera La nascita del Messia, Brown nota: "Ma se il midrash è inteso come l'esposizione popolare e fantasiosa delle Scritture per la fede e la pietà, allora il termine può essere opportunamente applicato al modo in cui le narrazioni dell'infanzia sono state interpretate e ravvivate nel cristianesimo successivo".

Ed è così che troviamo presto tre re reali (maschi) di nome Caspar, Balthasar e Melchiorre. Caspar è ritratto come nero per rappresentare tutta la diversità del mondo gentilizio orientale. Alla fine, la riflessione midrashic ha portato a considerare i tre doni come simboli per diversi aspetti della vita cristiana: oro per la virtù, incenso per la preghiera e mirra per la sofferenza.

Data la ricca storia di elementi midrashic associati all'Epifania, non siamo quindi affatto in errore nel riflettere sul fatto che i Magi avrebbero potuto includere anche le donne sagge.

Per la maggior parte, il messaggio principale del racconto dei Magi di Matteo è che gli stranieri saggi ed eruditi - gli ultimi "estranei" per il suo pubblico ebraico-cristiano - sono venuti a rendere omaggio a un neonato sovrano, Gesù il Cristo, il cui potere spirituale e la cui saggezza hanno superato il loro.

Le diverse leadership femminili, così ricche di doti spirituali, sono spesso viste come "estranee" dai leader maschili della Chiesa cattolica.

Prego che i nostri fratelli celebrino presto un nuovo tipo di Epifania - una in cui i doni ricchi di virtù, la preghiera e la leadership sofferente delle donne sagge siano accettati in ugual misura e con grazia nel corpo neonato di Cristo.

di Jamie Manson - versione originale su NCR online

Forse nessuno è stato meno sorpreso di me la settimana scorsa, quando l’esortazione apostolica Querida Amazzonia di Papa Francesco non ha mostrato alcuna apertura al diaconato femminile e si è invece caricata del linguaggio della complementarietà di genere nella sua discussione sulle donne.

Per anni ho usato questa rubrica per documentare le convinzioni di Francesco sulle donne e per supplicare i lettori di essere onesti su come il suo pensiero limiterebbe seriamente le possibilità di un reale cambiamento per le donne nella Chiesa. A partire dalla sua descrizione del femminismo come "maschilismo con la gonna" all'inizio del suo pontificato nel 2013 fino alla sua titubanza del 2019 sulle donne diaconi, ho scritto su questo argomento almeno 20 volte negli ultimi sette anni.

L'ho fatto non per suonare come un disco rotto - anche se certamente l'ho fatto - ma piuttosto per risparmiare a me stessa e alle mie compagne di chiesa lo strazio che sapevo sarebbe venuto. A meno che Francesco non andasse oltre la teologia della complementarietà, le donne non avrebbero mai ricevuto la giustizia che meritano dalla loro chiesa, un'istituzione che servono, per la quale si sacrificano e che molto spesso sostengono da sole. Il Papa, purtroppo, non ha mai mostrato alcun segno di cedimento.

Ciò che mi ha sorpreso, tuttavia, è stato il rifiuto di Francesco di affrontare l'ordinazione degli uomini sposati in zone come l'Amazzonia, dove i cattolici a volte rimangono senza l'Eucaristia per più di un anno. Per anni avevo previsto che la riverenza del Papa per la paternità e il suo dichiarato desiderio di scoraggiare gli omosessuali dal sacerdozio, avrebbero fatto di questo una conclusione scontata.

Non posso fare a meno di pensare che la mancata risposta del Papa alla richiesta dei padri sinodali di ordinare uomini sposati è stata la ragione per cui Querida Amazzonia ha fatto notizia, anche nei media laici.

Quanto disappunto e indignazione sarebbero scoppiati se il Papa avesse proceduto con l'ordinazione degli uomini sposati, ma le sue parole retrograde sulle donne fossero rimaste le stesse? Dopo sette anni di attenta osservazione di questo papato, sono certa che la questione delle donne sarebbe stata completamente persa nella celebrazione del trionfo per gli uomini sposati che sarebbe scoppiata e Francesco sarebbe stato acclamato come un eroe progressista.

Ma invece tutti i laici rimangono fuori al freddo. E Francesco, sembra, è frustrato quanto noi. Il giorno dopo il rilascio di Querida Amazonia, il Catholic News Service ha riferito che Francesco ha detto a un gruppo di vescovi americani che era costernato per essere stato accusato di non aver mostrato coraggio. La persona da biasimare, sembra suggerire, è lo Spirito Santo.

“Il Sinodo riguarda l'azione dello Spirito Santo e il discernimento dello Spirito Santo. E se non c'è lo Spirito Santo, non c'è discernimento", ha detto l'arcivescovo Thomas Wenski di Miami in una parafrasi del Papa.

Ma io ero al Sinodo dei Vescovi per l'Amazzonia, e mi è sembrato, a me e a molti altri che ascoltavano, che lo Spirito Santo parlasse forte e chiaro, in particolare sul tema dell'emancipazione delle donne.

In ogni conferenza stampa a cui ho partecipato, sono rimasta sbalordita nel sentire non solo le donne, ma anche i sacerdoti e persino alcuni vescovi, parlare con coraggio della necessità di elevare in qualche modo le donne e di onorare la loro dignità formalizzando ed espandendo i loro ministeri.

Non dimenticherò mai le parole di Suor Roselei Bertoldo, suora missionaria del Cuore Immacolato di Maria: 

"Noi siamo la chiesa, e facciamo la chiesa", ha detto. Chiediamo di partecipare in modo più efficiente a livello decisionale. Stiamo iniziando questo cammino. Non saremo silenziose; vogliamo spazio, e stiamo iniziando a costruire quello spazio".

E il voto dei padri sinodali ha rafforzato questo desiderio. Alla fine, il voto per considerare l'ordinazione sacerdotale degli uomini sposati ha ricevuto 128 voti sì e 41 no. E la proposta di riaprire la discussione sui diaconi donne ha ricevuto 137 voti sì e 30 no.

Sono stata anche al Sinodo dei Vescovi del 2018 sui giovani, la fede e il discernimento vocazionale, dove nel loro documento finale i padri sinodali hanno affermato che è un "dovere di giustizia" affrontare "la presenza delle donne negli organismi ecclesiali a tutti i livelli, anche nei ruoli di responsabilità, e la partecipazione delle donne ai processi decisionali ecclesiali, nel rispetto del ruolo del ministero ordinato".

Così l'affermazione, come quella di Mauricio López Oropeza, che l'inclusione di uomini e donne sposati nel ministero sacramentale sono in qualche modo preoccupazioni ideologiche dei cattolici occidentali, privilegiati, semplicemente non è vera. Lo chiedevano sia il clero che i laici di tutta l'Amazzonia, e queste questioni sono state sollevate nei documenti finali degli ultimi due sinodi. Se questo non è un segno dello Spirito Santo, non so cosa lo sia.

Quindi forse l'ostacolo non è lo Spirito Santo, ma piuttosto il punto cieco che Francesco ha sulle donne, un difetto che è così stridente data la visione sacramentale del mondo altrimenti notevole del Papa.

Molti progressisti sono arrivati ad amare Francesco perché egli comprende ed esprime la profonda convinzione cattolica che Dio è veramente ovunque. La sua immaginazione sacramentale traspare in Querida Amazzonia. Le sue citazioni da "Laudato Si', sulla cura della nostra casa comune" ci ricordano che la sua enciclica sull'ambiente è un capolavoro dell'immaginazione cattolica, e la sua netta preferenza per i poveri dimostra che egli vede veramente il Cristo crocifisso nel volto dei poveri e sente un Dio sofferente nelle grida degli afflitti.

Nella sua comprensione sacramentale della terra e dei poveri, Francesco mostra ciò che è vero e bello e che dà vita alla tradizione cattolica. E questo è ciò che rende le sue parole sulle donne così acutamente dolorose. La sua incapacità di vedere Dio pienamente vivo e incarnato attraverso il lavoro e il ministero delle donne si sente come un tradimento da parte di un uomo che altrimenti vede il sacramento ovunque.

Sulla scia di Querida Amazzonia, dobbiamo chiederci: perché l'immaginazione sacramentale di Papa Francesco si ferma quando si tratta di donne?

La domanda è importante perché ha un profondo impatto su come riusciremo a realizzare la giustizia per le donne, in particolare in luoghi come l'Amazzonia.

Durante una delle conferenze stampa del sinodo amazzonico, Judite da Rocha, coordinatrice nazionale del Brasile per le vittime delle dighe idroelettriche, ha fatto il collegamento tra l'idea sessista che le donne non sono uguali e il trattamento delle donne e delle terre amazzoniche.

"C'è la sensazione che gli uomini si prendano cura della Terra e le donne si prendano cura dei dettagli", ha detto da Rocha, aggiungendo che questa disparità nei ruoli di genere dà luogo a violenza domestica, molestie sessuali e sfruttamento.

Le parole di Da Rocha mi sono tornate in mente due giorni dopo l'uscita di Querida Amazonia, quando la NCR ha pubblicato il commento inquietante di Carli Pierson sugli orrori del femminicidio in Messico. Il femminicidio è "l'uccisione delle femmine da parte dei maschi perché sono femmine", ed è diventato una tale epidemia in Messico che alcuni ritengono che dovrebbe essere dichiarato un'emergenza nazionale.

Pierson dice che almeno un sacerdote, p. Alejandro Solalinde, un attivista per i diritti umani, ha fatto l'importante collegamento tra l'insegnamento della chiesa e la sofferenza delle donne. Solalinde, scrive, "si è scusato con le donne messicane che hanno subito "discriminazioni, maltrattamenti o sono state uccise". Si è anche scusato per la Chiesa cattolica, " che ha trasmesso pregiudizi patriarcali e maschilisti". "

Possa il nostro prossimo Papa essere in grado di collegare il sessismo della Chiesa alla sofferenza globale delle donne, e possa essere disposto a parlarne senza paura.

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La mia storia di vita consacrata comincia con una gravidanza in giovane età al di fuori del matrimonio. Potrebbe sembrare che in quest’incipit ci sia un ossimoro ed invece sono due realtà che convivono armoniosamente in me. Vengo da una famiglia dove l’essere donna “autonomamente organizzata” è ancora una rivendicazione ed una conquista. Dopo una convivenza ed una separazione devastanti, la mia salvezza in quei momenti e la mia rinascita nei succesivi è stata la teologia: menti illuminate di sacerdoti e religiosi mi hanno aiutata a risollevarmi, credendo fortemente nelle mie capacità. Ho avuto l'opportunità di fare diverse esperienze, ma il mio primo amore è sempre stato la vita consacrata. A 14 anni ho avuto un primo desiderio di entrare in un monastero di clausura, ma per la mia famiglia era un problema anche la mia partecipazione alla Messa domenicale; quindi non ho avuto l'opportunità di una guida costante che mi aiutasse a coltivare questo seme.

...continua a leggere "Testimonianza 28"

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Articolo apparto su "Noi, famiglia e vita" di Avvenire, 27 ottobre 2019

“La vita è quella cosa che ti capita addosso mentre fai altre cose”, cantava John Lennon e quanta verità in queste parole. C’è la vita sognata, la vita programmata, quella scelta e poi la vita che viviamo concretamente ed è fatta di andate, ritorni, binari già tracciati e sentieri da segnare. Sappiamo, per fede e per esperienza, che Dio ha scelto di abitare proprio quest’ultima: ha piantato la sua tenda in mezzo a noi, ben radicato nella realtà che viviamo, non nel mondo delle idee e neppure della buona volontà. ...continua a leggere "Ma se non è per sempre è senza valore?"