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 di Joseph D’Souza (primate della chiesa protestante "Del buon Pastore" - India)

Versione originale apparsa su Newsmax.com

Per quasi 30 anni, alle donne in età mestruale in India è stato vietato l'ingresso nel tempio di Sabarimala nel Kerala. Questo potrebbe presto cambiare, quando la Corte Suprema dell'India esaminerà la costituzionalità del divieto.

Decretato dall'alta corte del Kerala nel 1991, il divieto impedisce alle donne in età mestruale - da 10 a 50 anni - di entrare nel tempio. Secondo la tradizione, il tempio ospita il santuario di Lord Ayyappa, una divinità indù celebrata per il suo celibato e la presenza di donne in età mestruale lo contaminerebbe.

Il divieto è stato revocato l'anno scorso, dopo che la Corte Suprema ha stabilito che violava i diritti di culto delle donne, ma la sentenza è stata immediatamente contestata da dozzine di petizioni di revisione e il governo dello stato sta ancora vietando l'ingresso alle donne. Ogni volta che le donne hanno tentato di adorare nel tempio, sono state fermate dalla polizia e dai manifestanti.

Ho già parlato di Sabarimala e del suo significato per i diritti spirituali delle donne indiane. Sabarimala è la seconda destinazione di pellegrinaggio più grande del mondo, dopo la Mecca in Arabia Saudita. Più di 30 milioni di pellegrini indù visitano il tempio ogni anno.

La triste verità è che il tempio di Sabarimala non è che una storia nella più grande narrazione della lotta delle donne per i loro diritti spirituali. Nel corso della storia e fino ad oggi, alle donne di tutte le principali religioni del mondo è stato negato l'uguaglianza di accesso ai siti di culto e gli è stato impedito di ricoprire posizioni di comando.

Ad esempio, in molte moschee le donne sono separate dai principali servizi di preghiera e persino negato l'ingresso.

In India, anche il diritto delle donne ad entrare nelle moschee viene esaminato dalla Corte Suprema. In Francia e in America alcune donne hanno preso in mano la situazione e fondato le proprie moschee, anche se non senza affrontare sfide significative. E in Arabia Saudita, le donne di età inferiore ai 45 anni che vogliono fare il pellegrinaggio hajj alla Mecca devono essere scortate da un tutore maschio. Le donne anziane godono di un minimo di libertà: possono fare il pellegrinaggio con un gruppo organizzato, ma hanno ancora bisogno di una lettera notarile di "nessuna obiezione" da parte di marito, padre o figlio. Sono stati fatti tentativi persino di tenerle fuori dal sito più santo dell'Islam, la Kaaba alla Mecca.

Naturalmente, la chiesa cristiana non è esente dal commettere questo errore. La questione dei diritti spirituali delle donne è stata un grande punto cieco della chiesa nel corso dei secoli. In effetti, scrivo questo come vescovo che crede nelle antiche credenze e nella tradizione della chiesa primitiva, abbiamo permesso alla cultura, anziché alla Scrittura, di inquadrare i diritti e i doveri spirituali degli uomini e delle donne nella chiesa. È tanto evidente quando un autore influente come John MacArthur afferma che Beth Moore, una popolare insegnante di Bibbia, dovrebbe “tornare a casa” e non avere il permesso di predicare.

Mi chiedo se abbiamo dimenticato che Gesù ha ridefinito radicalmente - o meglio detto, restaurato - la posizione delle donne come uguali portatrici dell’immagine di Dio nel suo regno? In un'epoca in cui le posizioni religiose erano in gran parte riservate agli uomini, le donne non erano solo una parte fondamentale del ministero di Gesù, ma avevano anche lo stesso status di discepole. La storia di Marta e Maria, due sorelle che seguirono Gesù, ne è un esempio.

La storia viene spesso usata come un racconto di ammonimento sul pericolo di occuparsi così tanto delle faccende che da perdere l'aspetto spirituale del ministero, ma ha un sottotesto sulla posizione delle donne che viene spesso ignorato.

Il Vangelo di Luca dice che Marta si agita attorno a casa sua preparandola ad ospitare Gesù e i 12 discepoli, mentre Maria siede ai piedi di Gesù, ascoltando il suo insegnamento. Sconvolta dal fatto che sua sorella non la stia aiutando, Marta va da Gesù - un fatto significativo dato che avrebbe potuto parlare direttamente con sua sorella - e, di fronte a tutti i presenti, gli chiede essenzialmente di mettere Maria al suo posto.

Ma Gesù fa il contrario. Egli risponde: "Maria ha scelto ciò che è meglio e non le sarà tolto" (Luca 10:42).

Come studioso del Nuovo Testamento N.T. Wright spiega che, per comprendere appieno il significato della straordinaria risposta di Gesù, dobbiamo comprendere il contesto culturale. I ragazzi ebrei che volevano diventare insegnanti di legge seguivano un rabbino e si sedevano ai suoi piedi quando insegnava. Dicendo che Maria poteva sedere ai suoi piedi, Gesù stava affermando il pieno status di Maria come discepola.

L'argomentazione secondo cui uomini e donne sono uguali, ma hanno ruoli diversi nella chiesa a causa del loro genere appare  vuota quando guardiamo al Nuovo Testamento. Lo Spirito Santo non è sceso allo stesso modo su uomini e donne e ha dato a entrambi l'accesso a tutti i doni spirituali? Il ruolo di una persona nella chiesa non si basa sul genere, sull'etnia o addirittura sull'abilità, ma si basa su doni spirituali. Se una donna ha il dono dell'insegnamento, allora dovrebbe insegnare e non essere ostacolata.

Il Nuovo Testamento ha molti esempi di donne che ricoprono un ruolo di primo piano nella chiesa del I secolo, tra cui Priscilla, che con suo marito Aquila ha seguito il compagno di Paolo, Apollo, le quattro figlie di Filippo Evangelista che erano profetesse e una apostola di nome Junia.

Avendo passato due decenni ad occuparmi dei diritti umani e civili dei gruppi emarginati, mi sono convinto che la forma più perniciosa di discriminazione umana non sia razziale, etnica o religiosa. È la discriminazione contro le donne. Trascende il razzismo, la superiorità etnica e l'intolleranza religiosa perché è presente in tutte le razze, etnie e religioni.

Per fare un passo ulteriore, credo che negare alle donne i loro pieni diritti spirituali sia la causa sottostante dell'oppressione delle donne in molte culture. Se uomini e donne sono spiritualmente uguali, allora dovrebbero essere uguali sotto tutti gli aspetti.

Sono incoraggiato che ci siano movimenti all'interno del cristianesimo per cambiare questa ingiustizia. Papa Francesco, per esempio, ha fatto pressioni affinché le donne fossero ordinate diaconi nella Chiesa cattolica. Negli ultimi decenni la Chiesa anglicana ha lavorato per ordinare donne sacerdote. Le tradizioni pentecostali e carismatiche hanno donne come pastori e persino leader di movimenti.

C'è ancora molta strada da fare per dare alle donne i loro pieni diritti spirituali. Ma spero che casi come quelli dinanzi alla Corte suprema in India aiuteranno a correggere questo errore. Non possiamo permettere alle tradizioni culturali di nessuna religione di calpestare i diritti fondamentali e la dignità delle donne come esseri umani completi.

di Tina Beattie

Articolo tradotto, versione originale qui

Nel 2017 Antonio Spadaro SJ, direttore di La Civiltà Cattolica, e il pastore presbiteriano Marcelo Figueroa, redattore dell'edizione argentina de L'Osservatore Romano, hanno scritto un articolo sulle guerre culturali americane intitolato "Fondamentalismo evangelicale e integralismo cattolico: un sorprendente ecumenismo" L'articolo ha suscitato un ampio dibattito, ma oggi sembra ancora più pertinente e accurato nella sua analisi rispetto a quanto fosse quando è stato pubblicato per la prima volta. Si riferisce a "un ecumenismo dell'odio" espresso in una "visione xenofoba e islamofobica che vuole muri e deportazioni purificatrici" che trova un terreno comune attorno a questioni come "aborto, matrimonio omosessuale, educazione religiosa nelle scuole e altre questioni generalmente considerate morali o legate a valori ". Oltre e contro questo "ecumenismo del conflitto", gli autori pongono l'ecumenismo di Papa Francesco che si muove sotto l'impulso dell'inclusione, della pace, dell'incontro e dei ponti in cui "L’apporto del cristianesimo a una cultura è quello di Cristo con la lavanda dei piedi".

La destra americana ha goduto di un'influenza eccessiva in Vaticano sotto gli ultimi due papi. Nonostante il disaccordo significativo con l'interventismo militare americano, dai primi anni '90 i guerrieri della cultura americana hanno focalizzato con successo tutta l'energia morale della gerarchia sull'opposizione all'aborto, all'omosessualità, al femminismo e alla teoria del genere, proprio come negli anni '80 avevano focalizzato con successo le sue energie sull’opposizione alla teologia della liberazione. Francesco ha fatto molto per cambiare questo squilibrio di potere e la gerarchia sta diventando sempre più rappresentativa delle diverse culture e contesti che costituiscono il cattolicesimo globale. Ha ridato vita alla visione del Vaticano II e ha spostato l'accento dall'assolutismo dottrinale sulle questioni di sessualità e genere per concentrarsi sulla giustizia sociale e ambientale e su un approccio più pastoralmente sensibile alle realtà esistenziali del vivere e dell'amare. Ed è chiaro dalle campagne piene di odio che hanno lanciato contro di lui, che gli ex mediatori del potere cattolico americano non ne sono contenti.

Tuttavia, in un settore importante non è cambiato nulla di significativo e si tratta degli insegnamenti della Chiesa relativi alle incarnazioni sacramentali, sessuali e riproduttive femminili e al ruolo e alla rappresentazione delle donne nella Chiesa. L'insegnamento cattolico rimane radicato nella convinzione che gli uomini hanno l'autorità data da Dio di esercitare controllo sui corpi delle donne, compresa l'esclusione del corpo femminile dalla capacità sacramentale di rappresentare Cristo. Una gerarchia esclusivamente maschile continua a promuovere i suoi insegnamenti sulla sessualità, l'aborto e la vita familiare senza alcun impegno pubblico con le donne. Francesco cerca una chiesa il cui modello è quello del dialogo, ma non abbiamo ancora visto alcun dialogo significativo tra la gerarchia cattolica e le donne.
È difficile esagerare il peso che questo aspetto gioca nelle mani di coloro che cercano di cooptare la Chiesa cattolica al servizio delle ideologie nazionaliste e razziste che si diffondono attraverso le democrazie occidentali. Il controllo del corpo femminile è alla base di ogni ricerca di dominio razziale, religioso o nazionale, perché è attraverso i corpi delle donne che si perpetuano le genealogie di razza, religione e nazione e viene promosso il "purismo" a cui si riferiscono Spadaro e Figueroa. Basti pensare allo zelo con cui gli attivisti anti-aborto difendono i diritti dei bambini americani non ancora nati e implicitamente bianchi, con la relativa indifferenza o persino ostilità che molti hanno dimostrato nei confronti della difficile condizione dei bambini rifugiati incarcerati dal regime di Trump. La recente serie televisiva basata sul romanzo di Margaret Atwood, The Handmaid's Tale, è un promemoria agghiacciante dell'associazione tra tirannia politica e controllo riproduttivo.

Alcuni anni fa, ho scritto un articolo di giornale che analizzava l'influenza della Santa Sede sulle Nazioni Unite intorno a questioni di genere e sessualità. Ho fatto notare come una potente alleanza di cattolici ed evangelici conservatori, supportata in maniera improbabile da alcune teocrazie islamiche, abbia sfruttato l'appartenenza della Santa Sede all'ONU per bloccare la promozione dei diritti sessuali e riproduttivi. Questi tentativi della Santa Sede di inibire le politiche di sviluppo internazionale relative ai diritti delle donne sono sintomatici della misura in cui la Chiesa cattolica è implicata nell'ascesa di un'agenda politica globale della destra che trova un terreno comune nell’intenzione di controllare le donne attraverso l’opposizione ai diritti riproduttivi.

L'insegnamento morale della Chiesa sull'aborto potrebbe trovare un posto coerente all'interno di un più ampio ethos pro-vita se le donne fossero partecipanti a pieno titolo, come agenti attivi e non semplicemente destinatari passivi dell'insegnamento della Chiesa, in particolare per quanto riguarda gli insegnamenti riproduttivi e sessuali che hanno un impatto diretto sulla vita femminile in modi complessi e a volte tragici. L'insegnamento della Chiesa mostra uno scioccante disprezzo per i molti modi in cui le donne e le ragazze soffrono a causa della gravidanza e del parto. L'aborto è ancora troppo spesso presentato in un linguaggio assolutista che non tiene conto dei fattori che influenzano le decisioni che lo causano aborto, compresa la considerazione delle condizioni sociali ed economiche necessarie per promuovere la prosperità materna e infantile. Da nessuna parte nell'insegnamento della Chiesa c'è una discussione prolungata sulla mortalità materna, nonostante il fatto che quasi 300.000 donne e ragazze muoiano ogni anno a causa delle complicazioni derivanti dalla gravidanza e dal parto (inclusi aborti non sicuri), il 99% delle quali nelle comunità più povere del mondo .
Indipendentemente da quanto Francesco cambi gli uomini al vertice, non importa quanto appassionatamente promuova la sua visione di una chiesa povera e dei poveri nel contesto di un onnicomprensivo ambientalismo di “Laudato Si”, i suoi sforzi falliranno finché la Chiesa nelle sue istituzioni e insegnamenti continuerà a sostenere l'idea che gli uomini siano autorizzati da Dio a governare la vita delle donne. Rimuoviamo quell'ideologia distorta e la collusione tra cattolicesimo e demagoghi dell'estrema destra diventerà più difficile da sostenere. Solo attraverso l’inclusività di genere potranno essere abbracciate ed espresse altre forme di inclusività.

DICHIARAZIONE PUBBLICA DI CATHOLIC WOMEN SPEAK E VOICES OF FAITH (versione originale qui)

Abbiamo letto con disagio l'articolo “Migrants show the West the real face of motherhood, Vatican official says”, scritto da Elisa Harris e pubblicato su Crux l'11 novembre 2018 .

Nell'articolo, Gabriella Gambino, sottosegretario che dirige la sezione "Vita" nel Dicastero dei Laici, Famiglia e Vita presenta una dicotomia tra le donne migranti africane presentate come "prototipo di maternità vissuta in sostanza" e le donne "occidentali" che presumibilmente vedrebbero "la maternità come una fatica, come una scelta, come una decisione produttiva".

Come network di donne che attraversano molti paesi e una varietà di contesti, sentiamo di essere persone con percorsi di vita unici che non possono essere ridotti ai nostri continenti di origine. Le nostre vite sono incontri quotidiani con la grazia, lotta, gioia e dolore. Siamo persone, non copie di qualche prototipo filosofico ideale. Dobbiamo chiederci se una rappresentazione unilaterale delle donne africane, contro quelle occidentali, valorizzi le varie esperienze di vita delle donne reali o se non sia una nozione preconcetta artificialmente forzata in contenitori ideologici.

Anche noi conosciamo molte storie strazianti di donne che hanno concepito bambini in seguito ad atti di violenza. Anche noi conosciamo donne che sono emerse da queste esperienze credendo che il loro bambino fosse comunque un dono di Dio, la cui vita trascende le orribili circostanze in cui è stato concepito. Ma conosciamo altre donne che, spesso nella completa disperazione, mettono fine alle loro gravidanze, sia attraverso procedure mediche legalmente disponibili sia con pericolosi metodi "fatti in casa", che a volte hanno danneggiato permanentemente la loro salute. Queste donne e le loro storie esistono in tutte le culture, di tutti i continenti e nel corso della storia. Crediamo che mettere a tacere le loro voci e negare le loro esperienze, per sostenere un ideale altamente romantico della vita materna, sia un tradimento delle realtà delle donne e infligga solo una sofferenza maggiore a coloro che, senza colpa, non sono riuscite ad essere all’altezza di questo ideale.

Al di là della falsa dicotomia tra donne occidentali e africane, riteniamo inutile e pericoloso idealizzare la sofferenza delle donne migranti. Sì, la violenza può far emergere forze eroiche nelle donne, ma la violenza annulla, rompe, paralizza e distrugge. Faremmo bene a concentrare la nostra attenzione sulle cause della violenza, dell'ingiustizia e della sofferenza e sull'accompagnamento concreto di coloro che ne sono colpite, piuttosto che mettere un'aura di desiderabilità intorno alle lotte coraggiose, ma traumatizzanti delle donne. Come cristiani sappiamo che la redenzione può essere trovata nella sofferenza, ma non dovremmo romanticizzare tale sofferenza e vestirla come qualcosa di desiderabile e degno di imitazione.

Scriviamo come donne che hanno esperienza diretta di vita e lavoro tra donne africane e rifugiate. Non neghiamo che alcune siano conformi alla descrizione di quell'articolo di Crux , ma è disonesto strumentalizzare la loro sofferenza usandole per negare le esperienze complesse, e spesso tragiche, della maternità per le donne e per svalutare e criticare le donne occidentali . Osiamo suggerire che la professoressa Gambino è essa stessa un esempio di ciò che è possibile per le donne, grazie alle preziose e sempre minacciate libertà per le quali le donne in Occidente hanno lottato, e alle quali aspirano anche le donne rifugiate: la libertà di essere più che solo madri e di non essere definite solo nei termini delle proprie capacità materne.

Facciamo appello alla professoressa Gambino affinché ricordi che nella sua posizione ha una responsabilità verso tutti i laici, donne e uomini, nella Chiesa. La invitiamo a un dialogo aperto, onesto e inclusivo su ciò che la femminilità, la maternità e la femminilità significano per le donne di fede. La invitiamo a lottare insieme a noi, domandandoci insieme come la violenza abbia un impatto sulle donne nel mondo di oggi in molti modi, anche nella Chiesa cattolica. Se è stata citata erroneamente o travisata nell'articolo di Crux , speriamo che rilascerà una dichiarazione che lo corregga.

Se la Chiesa cattolica di oggi deve testimoniare la fede in maniera credibile ed essere un ospedale da campo per i fedeli nel nostro mondo travagliato, è responsabilità di tutti noi - ministri ordinati o funzionari laici - "avere addosso l’odore delle pecore" e questo può accadere solo quando siamo disposti a entrare nel disordine della vita reale, senza l'illusione dei "prototipi".

Chantal Götz, Managing Director, Voices of Faith
Petra Dankova, MSW, Advocacy Director Voices of Faith
Tina Beattie, Professor of Catholic Studies, University of Roehampton, Coordinator of Catholic Women Speak
Nontando Hadebe, Chair of Southern African Circle of Concerned African Women Theologians
Sheila Pires, Radio Veritas Producer and Presenter of “Catholic View Women Feature Programme” (South Africa)
Paola Lazzarini Orrù, Donne per la Chiesa

Mercoledì 14 novembre 2018