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di Tina Beattie, "Pensiero del giorno" 22-06-2020 BBC radio

Nel 1992, Francis Fukuyama ha pubblicato il suo autorevole libro, “La fine della storia e l'ultimo uomo”. Egli sosteneva che, dopo il crollo del comunismo, la democrazia liberale con il suo slancio progressivo avrebbe trionfato su tutti i suoi avversari ideologici.

Oggi questa fede nel progresso è messa in discussione dalle molteplici sfide che ci attendono. Lungi dall'essere alla fine della storia, è come se ci trovassimo all'inizio di un capitolo completamente nuovo.

In mezzo a tutto questo, il movimento Black Lives Matter sta portando l'Occidente a confrontarsi con il ventre oscuro del proprio passato. Se, come spesso si dice, la storia è scritta dai vincitori, le proteste del BLM ci chiedono di rivisitare la questione dal punto di vista delle vittime.

Il cristianesimo è stato complice della storia occidentale dell'impero e della schiavitù, ma anche i cristiani hanno fatto parte di quella che a volte viene chiamata storia dal basso. Nel XX secolo sono emerse teologie politiche radicali in risposta all'Olocausto in Europa e tra i movimenti postcoloniali in America Latina, Asia e Africa. Il teologo tedesco Johann Baptist Metz ha parlato dei pericolosi ricordi delle vittime della storia, e ha fatto riferimento al "potere sovversivo del ricordo della sofferenza ". Quando la nostra storia incorpora la sofferenza ricordata dalle vittime, apriamo il futuro ad opportunità di trasformazione radicale. Far cadere gli eroi dai loro piedistalli e occuparci di coloro le cui storie sono state messe a tacere può essere un catalizzatore di cambiamento e una fonte di speranza energizzante. Sono cresciuta in Zambia - allora Rhodesia settentrionale - e più tardi ho vissuto a Bristol per molti anni. Sono sempre stata scettica sulla glorificazione dell'impero britannico e sull'imbiancatura di gran parte del passato di questo Paese. Accolgo con favore l'emergere di un resoconto più veritiero della complicità di uomini come Rodi e Colston in sistemi di terribile ingiustizia e sfruttamento.

Ma la ricerca della giustizia non è la stessa cosa del progresso. C'è una dimensione irriducibilmente tragica nella storia umana, incarnata per me nell'innocenza di Cristo sulla croce, crocifisso dalle potenze dell'impero e della religione. Ci sarà la fine della storia, e il cristianesimo la descrive come il compimento di tutti i nostri più profondi desideri di pace e di armonia. Nel frattempo la lotta continua, ma in uno spirito di speranza e di sfida, credo con Martin Luther King che "l'arco dell'universo morale è lungo, ma si piega verso la giustizia". 

di Patrizia Morgante (intervento tenuto all’evento online del Cipax il 17 giugno 2020)

Buonasera. Mi scuso per essere arrivata solo ora, personalmente trovo molto irrispettoso parlare in un contesto senza aver prima ascoltato e respirato il contesto.

Ero a intervistare online una religiosa sul tema che Papa Francesco ha scelto per la giornata missionaria di ottobre ‘ecco manda me’, Isaia 6,8.

Con questa intervista abbiamo ascoltato una storia, un’esperienza di come questa frase si declina in modo assolutamente originale nella biografia di una persona.

Questo mi ha fatto pensare che nella nostra Chiesa che tanto amiamo, ci sono tanti dogmi e certezze, e poche storie, poche esperienze che dicono la vita vera e che dicono la fatica incarnata che ognuna di noi fa per vivere in modo integrato e integrale.

Il titolo scelto, molto bello, mi richiama due cose:

  • partner invisibili: mi sembra una contraddizione; nel modello del partenariato non esiste che una parte sia invisibile
  • una sfida per la chiesa: io credo che noi donne siamo una sfida, o un inferno, per una parte della Chiesa e non sono sicura neanche sia la maggioranza. Ho l’onore di incontrare tanti uomini che sono consapevoli che esista un problema maschile nella chiesa che è stato per secoli proiettato sull’essere che è più vicina al mistero, la donna.
  • Francesco rimane un uomo religioso maschilista con una visione patriarcale (mansplaining) ma ha creato un contesto più libero perché si possa, oggi, dialogare liberamente di diaconato, ordinazione delle donne e celibato facoltativo

Vorrei contribuire a questo dialogo con tre parole, tre espressioni

1. Non posso respirare

È innegabile la invisibilità delle donne, laiche e religiose, nella nostra Chiesa. Un’invisibilità che talvolta ci fa soffocare, ci opprime, ci toglie la forza di cambiare la realtà che non ci permette di dare il meglio di noi come donne. Come mi sento davanti a questa invisibilità?

Il respiro è importante, ruah, è la vita. In questo tempo di Covid il respiro è stato ed è importante.

L’invisibilità mi procura rabbia nel migliore delle ipotesi, altre volte mi annienta, mi umilia, non mi fa percepire la capacità di essere co-creatrice con Dio in questo mondo che non è statico, ma che cambia. L’invisibilità ci vittimizza.

La rabbia: è un sentimento negato alle donne, non è appropriato, disturba l’idea che della donna ci siamo fatti. 

Quanto volte mi sono sentita dire da alcune religiose con le quali lavoro: dobbiamo chiedere ma con il nostro stile? Qual è lo stile femminile? 

Io credo che dobbiamo chiedere, fare domande, porre quesiti anche scomodi, con gentilezza ma con grande assertività. Dando ragione delle nostre posizioni. Questa ragione non è solo razionale, ma anche esperienziale, sapienziale se nasce dalle viscere profonde.

Come gestire questa invisibilità? Stare in questa invisibilità giusto il tempo per far generare la vita, la parola giusta da offrire (la nuova cosmologia ci dice che la vita nasce dal vuoto quantico, che è vita in potenza)

2. Erotismo

Oggi viviamo in un film pornografico, la realtà è pornografia, nel senso che abbiamo eliminato il desiderio, l’erotismo come processo estetico e mistico dalle nostre relazioni.

La Chiesa ha chiuso l’erotismo, come le donne, in una cantina perché sfugge al controllo; e poi abbiamo una società che forse per reazione ha sessualizzato tutto e tutti, oggettivando le relazioni affettive e sessuali.

Recuperiamo l’energia erotica nella nostra vita: non guardiamoci più con gli occhi degli maschi, o con gli occhi del potere su (Trump che dice alla moglie di sorridere)

L’erotismo va d’accordo con il potere con

Le donne pagano un problema che è stato maschile: l’arroganza di poter controllare l’affettività e l’energia sessuale, con un approccio ascetico che Meister Eckhart definirebbe ‘troppo centrato sull’io’; un controllo disincarnato da una realtà relazionale che appartiene alla persona umana in quanto tale.

(Penso agli abusi, ad esempio).

Se non avessimo potere gli uomini ci ignorerebbero. Siamo portatrici di un potere che sfugge al controllo perché vuole essere amico del mistero, del non so nulla, della fragilità, del cosmo.

Erotismo è la meravigliosa energia che ci spinge verso l’altro/a, perché da soli non ci sentiamo completi, perché da soli sentiamo questo vuoto che ci abita.

3. Sinodalità

Nel 2021 avremo un Sinodo sulla Sinodalità: se non cambia qualcosa nelle regole, preferirei che non si facesse. È come andare a fare un simposio sul cibo e stare a dieta.

La logica dell’invitata, dell’ammessa, dell’incarico MA… C’è sempre un ma… il diritto canonico o chi interpreta il volere di Dio da forma a questo MA.

La delegata episcopale per la parte germanica del cantone di Friburgo, Marianne Pohl Henzen, potrà fare molte cose MA non tutto.

Cosa significa questo MA nella mia vita concreta di ogni giorno nella Chiesa? 

Creare tavoli rotondi per creare un’altra narrazione di fedeli sacerdoti

M. Fox dice che la dottrina è come le strisce che nell’autostrada delimitano le corsie, ma non sono la vita che scorre sulla carreggiata

Credo fermamente che esiste una questione di genere nella Chiesa, che non è quella femminile. Nella Chiesa cattolica c’è una questione di genere maschile: da una parte della Chiesa emerge una resistenza, una paura, un pregiudizio a riconoscere un’uguaglianza di dignità tra i generi. Ancora prevale la concezione che il fatto di essere biologicamente donne ci impedisca l’accesso a spazi, ruoli, strutture. 

Dobbiamo costruire una narrazione che parta dalla carne, dall’erotismo, come energia di vita, di relazione. 

Durante il Pontificato di Papa Francesco sono emerse nella Chiesa diverse realtà aggregative di donne, sia localmente che al livello internazionale. Penso all’Associazione Donne per la Chiesa, di cui sono socia; oppure al Catholic Women’s Council, o Voices of Faith (nata diversi anni fa).

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di Robert Mickens - versione originale qui

Continuiamo a sentire parlare di “incidenti” cosa che fa capire che i cattolici - e, in particolare, i loro vescovi - hanno imparato molto poco dalla crisi di abusi sessuali del clero.

Questo è abbastanza allarmante e deprimente, perché la Chiesa in Nord America si occupa da almeno trent'anni, se non da quarant'anni, di questioni che riguardano sacerdoti che abusano di bambini e adolescenti.

I cattolici in Gran Bretagna, Irlanda e Australia si trovano ad affrontare questa "piaga" da quasi altrettanto tempo. E quelli dei Paesi del Nord Europa hanno cominciato a fare i conti più apertamente con gli abusi tra le file clericali poco dopo il volgere del millennio.

Negli ultimi anni, anche i cattolici del resto del mondo sono stati costretti ad ammettere che anche nei loro Paesi si verificano ricorrenze di abusi sessuali da parte di sacerdoti.

Questo include luoghi negli ex bastioni cattolici dell'America Latina e dell'Europa meridionale, il continente africano, in gran parte omofobico, e la distesa asiatica, per lo più non cristiana.

Sembra che ovunque 2 o 3 (centomila) persone si riuniscano in nome del cattolicesimo, ci siano abusi sessuali da parte del clero in mezzo a loro.

Il sesso fa diventare ciechi i cattolici

Come cattolici, non ci piace sentirlo. E non vogliamo nemmeno ammetterlo. Ma quel che è peggio è che molti di noi non vogliono vedere - o forse siamo troppo accecati dalla cultura e dalla storia per vedere - cosa sia davvero l'abuso sessuale.

Non si tratta di sesso.

Lo ripeto, e vi chiedo di fermarvi a pensarci un attimo. Non si tratta di sesso.

Per la maggior parte dei cattolici, questo è probabilmente ancora più difficile da sentire, perché non ci occupiamo molto bene delle questioni sessuali. I confusi insegnamenti della Chiesa sull'argomento tendono a rendere la sessualità umana un idolo o (e, per fortuna, questo è meno comune oggi) qualcosa di sporco.

Le reazioni alle recenti rivelazioni che Jean Vanier ha abusato sessualmente di diverse donne ne sono la prova.

Il laico franco-canadese, che era visto come una specie di santo vivente per il suo straordinario lavoro con i disabili mentali, non era colpevole di aver commesso peccati contro il Sesto Comandamento.

Almeno non principalmente, così mi sembra chiaro.

Le donne dicono che Vanier ha abusato di loro sessualmente. Ma dicono anche che lo ha fatto con il pretesto di una sorta di spiritualità mistica.

Per quanto questo sia stato un abuso sessuale in senso fisico, è stato ancor più un abuso spirituale di queste donne, nel modo in cui ha usato le cose di Dio per manipolarle o controllarle.

Jean Vanier ha usato la spiritualità come un modo per ottenere ciò che l'altra persona non avrebbe o non potrebbe offrire liberamente.

Non ho mai sentito nessun teologo o predicatore parlarne in questo modo, ma sono convinto che questo significhi violare il Secondo Comandamento: "Non nominare invano il nome del Signore tuo Dio".

Ci sono persone nella Chiesa, specialmente tra i ministri ordinati (diaconi, sacerdoti e vescovi), ma anche tra i capi laici con un certo carisma (come Vanier), che lo fanno in vari modi.

Usando il proprio status religioso

Usano la loro posizione nella Chiesa o la loro autorità spirituale per soddisfare i propri bisogni o desideri egocentrici.

Lo fanno - e spesso con poca consapevolezza di sé, mi sembra - convincendo le persone in nome di Dio a dare loro denaro, sesso, onori, informazioni private sugli altri e ogni sorta di cose.

I tele-evangelisti che si arricchiscono vendendo il cosiddetto "Vangelo della prosperità" ne sono l'esempio più odioso e plateale. Alcuni ordini religiosi cattolici che ingannano le vedove e altre persone ricche non sono migliori.

Tendiamo a guardarli con disapprovazione e giustamente.

Eppure non riusciamo a vedere come i nostri buoni sacerdoti e vescovi - e altri leader spirituali carismatici - possano cadere nella stessa tentazione di usare il loro status religioso (e, spesso inconsapevolmente!) per alimentare i loro bisogni personali.

E quando dico "noi", intendo tutti noi cattolici. Tendiamo ad essere ciechi di fronte a questa realtà. Non vogliamo vederla.

Probabilmente non è un caso che in una Chiesa (e in una società) dominata dagli uomini, la stragrande maggioranza di coloro che si approfittano sessualmente o spiritualmente degli altri sono uomini.

Il desiderio degli uomini di manipolare o addirittura di abusare di coloro che sono più deboli o sotto la loro autorità - donne, altri uomini, adolescenti o bambini - è probabilmente rafforzato, anche inconsapevolmente, dal semplice fatto che gli uomini hanno sempre potuto farlo in un sistema patriarcale come quello della Chiesa.

Il patriarcato e il suo primogenito, il clericalismo, hanno permesso agli uomini di Dio di violare il vero significato del Secondo Comandamento, probabilmente fin dai tempi in cui i giganti della nostra fede camminavano sulla terra.

Continueranno a farlo fino a quando le donne non diventeranno veramente membri uguali della Chiesa, uguali agli uomini ad ogni livello di autorità decisionale e ad ogni livello di servizio ministeriale. Non arriveremo alla radice della crisi della Chiesa finché questo non accadrà"

di Jamie Manson - versione originale su NCR online

Forse nessuno è stato meno sorpreso di me la settimana scorsa, quando l’esortazione apostolica Querida Amazzonia di Papa Francesco non ha mostrato alcuna apertura al diaconato femminile e si è invece caricata del linguaggio della complementarietà di genere nella sua discussione sulle donne.

Per anni ho usato questa rubrica per documentare le convinzioni di Francesco sulle donne e per supplicare i lettori di essere onesti su come il suo pensiero limiterebbe seriamente le possibilità di un reale cambiamento per le donne nella Chiesa. A partire dalla sua descrizione del femminismo come "maschilismo con la gonna" all'inizio del suo pontificato nel 2013 fino alla sua titubanza del 2019 sulle donne diaconi, ho scritto su questo argomento almeno 20 volte negli ultimi sette anni.

L'ho fatto non per suonare come un disco rotto - anche se certamente l'ho fatto - ma piuttosto per risparmiare a me stessa e alle mie compagne di chiesa lo strazio che sapevo sarebbe venuto. A meno che Francesco non andasse oltre la teologia della complementarietà, le donne non avrebbero mai ricevuto la giustizia che meritano dalla loro chiesa, un'istituzione che servono, per la quale si sacrificano e che molto spesso sostengono da sole. Il Papa, purtroppo, non ha mai mostrato alcun segno di cedimento.

Ciò che mi ha sorpreso, tuttavia, è stato il rifiuto di Francesco di affrontare l'ordinazione degli uomini sposati in zone come l'Amazzonia, dove i cattolici a volte rimangono senza l'Eucaristia per più di un anno. Per anni avevo previsto che la riverenza del Papa per la paternità e il suo dichiarato desiderio di scoraggiare gli omosessuali dal sacerdozio, avrebbero fatto di questo una conclusione scontata.

Non posso fare a meno di pensare che la mancata risposta del Papa alla richiesta dei padri sinodali di ordinare uomini sposati è stata la ragione per cui Querida Amazzonia ha fatto notizia, anche nei media laici.

Quanto disappunto e indignazione sarebbero scoppiati se il Papa avesse proceduto con l'ordinazione degli uomini sposati, ma le sue parole retrograde sulle donne fossero rimaste le stesse? Dopo sette anni di attenta osservazione di questo papato, sono certa che la questione delle donne sarebbe stata completamente persa nella celebrazione del trionfo per gli uomini sposati che sarebbe scoppiata e Francesco sarebbe stato acclamato come un eroe progressista.

Ma invece tutti i laici rimangono fuori al freddo. E Francesco, sembra, è frustrato quanto noi. Il giorno dopo il rilascio di Querida Amazonia, il Catholic News Service ha riferito che Francesco ha detto a un gruppo di vescovi americani che era costernato per essere stato accusato di non aver mostrato coraggio. La persona da biasimare, sembra suggerire, è lo Spirito Santo.

“Il Sinodo riguarda l'azione dello Spirito Santo e il discernimento dello Spirito Santo. E se non c'è lo Spirito Santo, non c'è discernimento", ha detto l'arcivescovo Thomas Wenski di Miami in una parafrasi del Papa.

Ma io ero al Sinodo dei Vescovi per l'Amazzonia, e mi è sembrato, a me e a molti altri che ascoltavano, che lo Spirito Santo parlasse forte e chiaro, in particolare sul tema dell'emancipazione delle donne.

In ogni conferenza stampa a cui ho partecipato, sono rimasta sbalordita nel sentire non solo le donne, ma anche i sacerdoti e persino alcuni vescovi, parlare con coraggio della necessità di elevare in qualche modo le donne e di onorare la loro dignità formalizzando ed espandendo i loro ministeri.

Non dimenticherò mai le parole di Suor Roselei Bertoldo, suora missionaria del Cuore Immacolato di Maria: 

"Noi siamo la chiesa, e facciamo la chiesa", ha detto. Chiediamo di partecipare in modo più efficiente a livello decisionale. Stiamo iniziando questo cammino. Non saremo silenziose; vogliamo spazio, e stiamo iniziando a costruire quello spazio".

E il voto dei padri sinodali ha rafforzato questo desiderio. Alla fine, il voto per considerare l'ordinazione sacerdotale degli uomini sposati ha ricevuto 128 voti sì e 41 no. E la proposta di riaprire la discussione sui diaconi donne ha ricevuto 137 voti sì e 30 no.

Sono stata anche al Sinodo dei Vescovi del 2018 sui giovani, la fede e il discernimento vocazionale, dove nel loro documento finale i padri sinodali hanno affermato che è un "dovere di giustizia" affrontare "la presenza delle donne negli organismi ecclesiali a tutti i livelli, anche nei ruoli di responsabilità, e la partecipazione delle donne ai processi decisionali ecclesiali, nel rispetto del ruolo del ministero ordinato".

Così l'affermazione, come quella di Mauricio López Oropeza, che l'inclusione di uomini e donne sposati nel ministero sacramentale sono in qualche modo preoccupazioni ideologiche dei cattolici occidentali, privilegiati, semplicemente non è vera. Lo chiedevano sia il clero che i laici di tutta l'Amazzonia, e queste questioni sono state sollevate nei documenti finali degli ultimi due sinodi. Se questo non è un segno dello Spirito Santo, non so cosa lo sia.

Quindi forse l'ostacolo non è lo Spirito Santo, ma piuttosto il punto cieco che Francesco ha sulle donne, un difetto che è così stridente data la visione sacramentale del mondo altrimenti notevole del Papa.

Molti progressisti sono arrivati ad amare Francesco perché egli comprende ed esprime la profonda convinzione cattolica che Dio è veramente ovunque. La sua immaginazione sacramentale traspare in Querida Amazzonia. Le sue citazioni da "Laudato Si', sulla cura della nostra casa comune" ci ricordano che la sua enciclica sull'ambiente è un capolavoro dell'immaginazione cattolica, e la sua netta preferenza per i poveri dimostra che egli vede veramente il Cristo crocifisso nel volto dei poveri e sente un Dio sofferente nelle grida degli afflitti.

Nella sua comprensione sacramentale della terra e dei poveri, Francesco mostra ciò che è vero e bello e che dà vita alla tradizione cattolica. E questo è ciò che rende le sue parole sulle donne così acutamente dolorose. La sua incapacità di vedere Dio pienamente vivo e incarnato attraverso il lavoro e il ministero delle donne si sente come un tradimento da parte di un uomo che altrimenti vede il sacramento ovunque.

Sulla scia di Querida Amazzonia, dobbiamo chiederci: perché l'immaginazione sacramentale di Papa Francesco si ferma quando si tratta di donne?

La domanda è importante perché ha un profondo impatto su come riusciremo a realizzare la giustizia per le donne, in particolare in luoghi come l'Amazzonia.

Durante una delle conferenze stampa del sinodo amazzonico, Judite da Rocha, coordinatrice nazionale del Brasile per le vittime delle dighe idroelettriche, ha fatto il collegamento tra l'idea sessista che le donne non sono uguali e il trattamento delle donne e delle terre amazzoniche.

"C'è la sensazione che gli uomini si prendano cura della Terra e le donne si prendano cura dei dettagli", ha detto da Rocha, aggiungendo che questa disparità nei ruoli di genere dà luogo a violenza domestica, molestie sessuali e sfruttamento.

Le parole di Da Rocha mi sono tornate in mente due giorni dopo l'uscita di Querida Amazonia, quando la NCR ha pubblicato il commento inquietante di Carli Pierson sugli orrori del femminicidio in Messico. Il femminicidio è "l'uccisione delle femmine da parte dei maschi perché sono femmine", ed è diventato una tale epidemia in Messico che alcuni ritengono che dovrebbe essere dichiarato un'emergenza nazionale.

Pierson dice che almeno un sacerdote, p. Alejandro Solalinde, un attivista per i diritti umani, ha fatto l'importante collegamento tra l'insegnamento della chiesa e la sofferenza delle donne. Solalinde, scrive, "si è scusato con le donne messicane che hanno subito "discriminazioni, maltrattamenti o sono state uccise". Si è anche scusato per la Chiesa cattolica, " che ha trasmesso pregiudizi patriarcali e maschilisti". "

Possa il nostro prossimo Papa essere in grado di collegare il sessismo della Chiesa alla sofferenza globale delle donne, e possa essere disposto a parlarne senza paura.

 di Joseph D’Souza (primate della chiesa protestante "Del buon Pastore" - India)

Versione originale apparsa su Newsmax.com

Per quasi 30 anni, alle donne in età mestruale in India è stato vietato l'ingresso nel tempio di Sabarimala nel Kerala. Questo potrebbe presto cambiare, quando la Corte Suprema dell'India esaminerà la costituzionalità del divieto.

Decretato dall'alta corte del Kerala nel 1991, il divieto impedisce alle donne in età mestruale - da 10 a 50 anni - di entrare nel tempio. Secondo la tradizione, il tempio ospita il santuario di Lord Ayyappa, una divinità indù celebrata per il suo celibato e la presenza di donne in età mestruale lo contaminerebbe.

Il divieto è stato revocato l'anno scorso, dopo che la Corte Suprema ha stabilito che violava i diritti di culto delle donne, ma la sentenza è stata immediatamente contestata da dozzine di petizioni di revisione e il governo dello stato sta ancora vietando l'ingresso alle donne. Ogni volta che le donne hanno tentato di adorare nel tempio, sono state fermate dalla polizia e dai manifestanti.

Ho già parlato di Sabarimala e del suo significato per i diritti spirituali delle donne indiane. Sabarimala è la seconda destinazione di pellegrinaggio più grande del mondo, dopo la Mecca in Arabia Saudita. Più di 30 milioni di pellegrini indù visitano il tempio ogni anno.

La triste verità è che il tempio di Sabarimala non è che una storia nella più grande narrazione della lotta delle donne per i loro diritti spirituali. Nel corso della storia e fino ad oggi, alle donne di tutte le principali religioni del mondo è stato negato l'uguaglianza di accesso ai siti di culto e gli è stato impedito di ricoprire posizioni di comando.

Ad esempio, in molte moschee le donne sono separate dai principali servizi di preghiera e persino negato l'ingresso.

In India, anche il diritto delle donne ad entrare nelle moschee viene esaminato dalla Corte Suprema. In Francia e in America alcune donne hanno preso in mano la situazione e fondato le proprie moschee, anche se non senza affrontare sfide significative. E in Arabia Saudita, le donne di età inferiore ai 45 anni che vogliono fare il pellegrinaggio hajj alla Mecca devono essere scortate da un tutore maschio. Le donne anziane godono di un minimo di libertà: possono fare il pellegrinaggio con un gruppo organizzato, ma hanno ancora bisogno di una lettera notarile di "nessuna obiezione" da parte di marito, padre o figlio. Sono stati fatti tentativi persino di tenerle fuori dal sito più santo dell'Islam, la Kaaba alla Mecca.

Naturalmente, la chiesa cristiana non è esente dal commettere questo errore. La questione dei diritti spirituali delle donne è stata un grande punto cieco della chiesa nel corso dei secoli. In effetti, scrivo questo come vescovo che crede nelle antiche credenze e nella tradizione della chiesa primitiva, abbiamo permesso alla cultura, anziché alla Scrittura, di inquadrare i diritti e i doveri spirituali degli uomini e delle donne nella chiesa. È tanto evidente quando un autore influente come John MacArthur afferma che Beth Moore, una popolare insegnante di Bibbia, dovrebbe “tornare a casa” e non avere il permesso di predicare.

Mi chiedo se abbiamo dimenticato che Gesù ha ridefinito radicalmente - o meglio detto, restaurato - la posizione delle donne come uguali portatrici dell’immagine di Dio nel suo regno? In un'epoca in cui le posizioni religiose erano in gran parte riservate agli uomini, le donne non erano solo una parte fondamentale del ministero di Gesù, ma avevano anche lo stesso status di discepole. La storia di Marta e Maria, due sorelle che seguirono Gesù, ne è un esempio.

La storia viene spesso usata come un racconto di ammonimento sul pericolo di occuparsi così tanto delle faccende che da perdere l'aspetto spirituale del ministero, ma ha un sottotesto sulla posizione delle donne che viene spesso ignorato.

Il Vangelo di Luca dice che Marta si agita attorno a casa sua preparandola ad ospitare Gesù e i 12 discepoli, mentre Maria siede ai piedi di Gesù, ascoltando il suo insegnamento. Sconvolta dal fatto che sua sorella non la stia aiutando, Marta va da Gesù - un fatto significativo dato che avrebbe potuto parlare direttamente con sua sorella - e, di fronte a tutti i presenti, gli chiede essenzialmente di mettere Maria al suo posto.

Ma Gesù fa il contrario. Egli risponde: "Maria ha scelto ciò che è meglio e non le sarà tolto" (Luca 10:42).

Come studioso del Nuovo Testamento N.T. Wright spiega che, per comprendere appieno il significato della straordinaria risposta di Gesù, dobbiamo comprendere il contesto culturale. I ragazzi ebrei che volevano diventare insegnanti di legge seguivano un rabbino e si sedevano ai suoi piedi quando insegnava. Dicendo che Maria poteva sedere ai suoi piedi, Gesù stava affermando il pieno status di Maria come discepola.

L'argomentazione secondo cui uomini e donne sono uguali, ma hanno ruoli diversi nella chiesa a causa del loro genere appare  vuota quando guardiamo al Nuovo Testamento. Lo Spirito Santo non è sceso allo stesso modo su uomini e donne e ha dato a entrambi l'accesso a tutti i doni spirituali? Il ruolo di una persona nella chiesa non si basa sul genere, sull'etnia o addirittura sull'abilità, ma si basa su doni spirituali. Se una donna ha il dono dell'insegnamento, allora dovrebbe insegnare e non essere ostacolata.

Il Nuovo Testamento ha molti esempi di donne che ricoprono un ruolo di primo piano nella chiesa del I secolo, tra cui Priscilla, che con suo marito Aquila ha seguito il compagno di Paolo, Apollo, le quattro figlie di Filippo Evangelista che erano profetesse e una apostola di nome Junia.

Avendo passato due decenni ad occuparmi dei diritti umani e civili dei gruppi emarginati, mi sono convinto che la forma più perniciosa di discriminazione umana non sia razziale, etnica o religiosa. È la discriminazione contro le donne. Trascende il razzismo, la superiorità etnica e l'intolleranza religiosa perché è presente in tutte le razze, etnie e religioni.

Per fare un passo ulteriore, credo che negare alle donne i loro pieni diritti spirituali sia la causa sottostante dell'oppressione delle donne in molte culture. Se uomini e donne sono spiritualmente uguali, allora dovrebbero essere uguali sotto tutti gli aspetti.

Sono incoraggiato che ci siano movimenti all'interno del cristianesimo per cambiare questa ingiustizia. Papa Francesco, per esempio, ha fatto pressioni affinché le donne fossero ordinate diaconi nella Chiesa cattolica. Negli ultimi decenni la Chiesa anglicana ha lavorato per ordinare donne sacerdote. Le tradizioni pentecostali e carismatiche hanno donne come pastori e persino leader di movimenti.

C'è ancora molta strada da fare per dare alle donne i loro pieni diritti spirituali. Ma spero che casi come quelli dinanzi alla Corte suprema in India aiuteranno a correggere questo errore. Non possiamo permettere alle tradizioni culturali di nessuna religione di calpestare i diritti fondamentali e la dignità delle donne come esseri umani completi.

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di Rebecca Bratten Weiss

Versione originale comparsa su Patheos.com

Negli ambienti cattolici conservatori in cui sono stata educata, era comune per chi parlava o scriveva di questioni di genere riferirsi a Maria Madre di Gesù come un ideale femminile. Le giovani donne erano ammonite di imitare Maria nella purezza, mansuetudine, umiltà e obbedienza. L'immagine che ci è stata presentata era di una ragazza silenziosa e carina, addobbata in abiti voluminosi, con la testa china e lo sguardo basso.

E Maria era di solito raffigurata come bianca, ovviamente. Perché il candore corrisponde alla purezza, è chiaro, e le giovani donne caucasiche hanno bisogno di vedere un modello che somigli a loro.

"Maria ama la modestia" era l'ideale della moda. La sottomissione femminile alle autorità, in particolare le autorità maschili, era la virtù obbligatoria. Restava inteso che se ci fossimo sposate avremmo seguito lo schema stabilito da Maria nella sottomissione e obbedienza della moglie.

Questo approccio all'identità femminile può rovinare la salute mentale e deformare la coscienza a seconda che se si sia brave o meno. Io non sono mai stata molto brava in questo, quindi "Mary like modesty" e "sottomissione femminile" hanno finito per essere catalizzatori, per me, di quella famosa colpa cattolica di cui sentiamo così tanto parlare.

Mi è stato ricordato di quanto sia dannosa questa cultura, di recente, quando un gruppo di cattolici di estrema destra stava discutendo la questione della sottomissione femminile. Il contesto era questo: una donna aveva scritto pubblicamente che il suo fidanzato le aveva chiesto di smettere di indossare i tacchi alti e che lei aveva accettato. Mentre i tradizionalisti di estrema destra l'hanno elogiata per questo, altri, anche sacerdoti cattolici, l’hanno considerato problematico. Un uomo che impone preferenze di moda a una donna, e non dicendo "questo è solo un mio gusto", ma sotto forma di un mandato morale? Questa è la ricetta per un abuso.

E non è cristiano.

Essendo appena tornata da una lettura del racconto evangelico dell'Annunciazione, la mia risposta a questa discussione è stata: da dove proviene questa ossessione per il considerare l'idea di "obbedienza femminile" come cristiana?

Sono contenta che la mia emancipazione da una struttura di potere patriarcale, che si appropria dell'insegnamento di Gesù, abbia raggiunto questo punto. Sono felice di poter finalmente vedere che loro, e non io, sono quelli che distorcono e tradiscono il Vangelo.

Sì, abbiamo alcuni passaggi nel Nuovo Testamento in cui gli scrittori maschi dicono alle donne di sottomettersi ai loro mariti, ma ciò che mi colpisce di quei passaggi non è "quanto siano rivoluzionari e cristiani", ma piuttosto "quanto sia conforme a quel tempo". Ci si aspettava mitezza e obbedienza dalle mogli nella cultura patriarcale dell'impero romano e della Palestina ebraica. Quando Pietro, Paolo e Timoteo affermano che "le donne dovrebbero essere sottomesse", non sembrano seguire Cristo. Sembra che stiano dicendo a questi cristiani radicali di conformarsi alla cultura dominante del mondo in cui vivono.

Perché nella storia della Natività, nulla delle azioni di Maria mi sembra sottomesso agli uomini. Quando l'angelo le si avvicina con un annuncio sorprendente non chiede il permesso né a suo padre né al suo fidanzato. E la decisione che prende è quella che potrebbe farla lapidare a morte dalla sua comunità, lei lo sa, ma è comunque d'accordo. "Sono l'ancella del Signore", dice, non la serva di nessun uomo.

Non vediamo molto di Maria nei Vangeli. Ma quando la vediamo, non si comporta in modo particolarmente mansueto o sottomesso. Quando sente che Elisabetta è incinta "si precipita" a farle visita, non aspettando il permesso di lasciare la sua casa o chiedendo un accompagnatore maschio. Quando arriva ed Elisabetta sente il miracoloso movimento del bambino dentro di sé, la risposta di Maria è cantare un canto di lode per il quale avrebbe potuto essere arrestata come rivoluzionaria:

L’anima mia magnifica il Signore
e il mio spirito esulta in Dio, mio salvatore,

perché ha guardato l’umiltà della sua serva.
D’ora in poi tutte le generazioni mi chiameranno beata.

Grandi cose ha fatto in me l’Onnipotente
e Santo è il suo nome:

di generazione in generazione la sua misericordia
si stende su quelli che lo temono.

Ha spiegato la potenza del suo braccio,
ha disperso i superbi nei pensieri del loro cuore;

ha rovesciato i potenti dai troni,
ha innalzato gli umili;

ha ricolmato di beni gli affamati,
ha rimandato i ricchi a mani vuote.

Ha soccorso Israele, suo servo,
ricordandosi della sua misericordia,

come aveva promesso ai nostri padri,
ad Abramo e alla sua discendenza, per sempre.

Maria appare alle Nozze di Cana e riesce a comandare sia suo figlio che i domestici. Da un lato, questo mi sembra esattamente cosa farebbe una madre ebrea organizzata e piena di buon senso in un evento, quando vede le cose andare male e vuole sistemare la situazione. Ma sta anche prendendo in mano il miracoloso - decidendo da sola quando è arrivato il momento che suo figlio, inizi il suo ministero terreno. Mostra un'autorità spirituale sulla festa, che assume un significato liturgico a causa del lavoro miracoloso che Gesù compie lì. Se il matrimonio di Cana era una prefigurazione della Messa, era una prefigurazione in cui una donna stava presiedendo.

Più tardi, vediamo che lei e le altre donne stanno al fianco di Gesù durante la sua condanna, tortura e morte. La maggior parte degli uomini fugge, ma le donne sfidano l'autorità romana e la leadership religiosa. Restano.

Maria nei Vangeli agisce in accordo con una lunga serie di donne che generano la volontà divina attraverso comportamenti indisciplinati. Sì, anche Eva. Se dobbiamo dire, come cristiani, "o felice colpa" - dobbiamo dare credito alla donna per questo. La disobbedienza di Eva può essere deplorata dai capi religiosi maschi, ma è ripetuta e reiterata attraverso le scritture ebraiche nelle storie di Sara, Rebecca, Rachele ed Esther, che hanno tutte disobbedito e sfidato gli uomini nelle loro vite. Poi abbiamo Ruth, che di notte si è insinuata nel letto del suo capo - e Giaele che ha conficcato un paletto da tenda nella testa di un generale - e Giuditta, che ha completamente tagliato la testa di un altro generale.

La storia delle donne che portano avanti la storia della salvezza sia nell'Antico che nel Nuovo Testamento è una storia di sregolatezza, non di sottomissione. Il modello che Maria di Nazareth ci presenta è quello di un'audace autonomia, una donna che rivendica una linea diretta con Dio, invece di rinviare a un uomo come rappresentante di Dio.

Capisco quanto debba essere stato snervante per gli uomini in quel momento, anche per quelli che seguivano Gesù. Sembra che i suoi discepoli maschi siano rimasti perplessi dalla presenza delle donne nel seguito, cercando di scacciarle e tenere il loro insegnante tutto per sé. Ma Gesù non lo permise.

I successori di questi discepoli maschi sembrano aver svolto la missione di allontanare le donne, piuttosto che quella di seguire l'esempio di Gesù che ha cancellato le distinzioni tra uomo e donna, ricco e povero, ebreo e gentile. E oggi le ossessioni per un falso ideale della femminilità cristiana ci portano ancora più lontano dagli esempi di Gesù e di Maria. Chi sta servendo una donna, quando decide di essere sottomessa agli uomini, di accettare i desideri maschili, di essere passiva nei confronti dell'autorità patriarcale? Sta servendo gli uomini, i loro desideri, il loro orgoglio.

Non sta servendo Dio.

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La mia storia di vita consacrata comincia con una gravidanza in giovane età al di fuori del matrimonio. Potrebbe sembrare che in quest’incipit ci sia un ossimoro ed invece sono due realtà che convivono armoniosamente in me. Vengo da una famiglia dove l’essere donna “autonomamente organizzata” è ancora una rivendicazione ed una conquista. Dopo una convivenza ed una separazione devastanti, la mia salvezza in quei momenti e la mia rinascita nei succesivi è stata la teologia: menti illuminate di sacerdoti e religiosi mi hanno aiutata a risollevarmi, credendo fortemente nelle mie capacità. Ho avuto l'opportunità di fare diverse esperienze, ma il mio primo amore è sempre stato la vita consacrata. A 14 anni ho avuto un primo desiderio di entrare in un monastero di clausura, ma per la mia famiglia era un problema anche la mia partecipazione alla Messa domenicale; quindi non ho avuto l'opportunità di una guida costante che mi aiutasse a coltivare questo seme.

...continua a leggere "Testimonianza 28"

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Come Donne per la Chiesa abbiamo seguito il Sinodo appena concluso con grande attenzione, nella preghiera e nella mobilitazione, grate che la Chiesa abbia scelto l’Amazzonia e la sinodalità per rispondere alle sfide del nostro tempo, anche se convinte che l’impossibilità per le madri sinodali di partecipare alle votazioni abbia rappresentato un vulnus nell’intero processo. Il documento finale che è stato reso noto nei giorni scorsi parla di una Chiesa che vuole con tutte le sue forze porsi dietro ai passi del Maestro, scegliendo i poveri e facendo proprio il loro volto: volto indigeno, campesino, afrodiscendente, migrante. ...continua a leggere "La nostra riflessione sul documento finale del Sinodo per la Regione Panamazzonica"

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da Roma

di Deborah Rose-Milavec (FutureChurch)

Ho avuto sorelle e amiche che hanno avuto travagli durati lunghe ore. Una delle mie amiche è stata in travaglio per 48 ore. Era completamente sfinita al momento del parto.

Ma il travaglio più lungo registrato fino ad oggi è stato di 75 giorni! Una donna polacca che perse uno dei suoi tre gemelli, riuscì a mantenere in vita gli altri due bambini tenendo i piedi sopra la testa per 75 giorni fino a quando i bambini potevano nascere, in modo sicuro.

Penso che la maggior parte delle madri faccia tutto ciò che deve fare per portare un bambino al sicuro in questo mondo e per tenerlo al sicuro dopo la nascita.

Stasera nella sala stampa, mentre leggevo il documento finale, ho sentito le fitte di un travaglio che è andato avanti all'infinito, così a lungo per così tante donne e i loro alleati. ...continua a leggere "Il documento finale del Sinodo Amazzonico: diaconato alle donne, quanto durerà ancora il travaglio?"

di Maura Bertini

Una bella domenica di giugno, delegata da Paola Lazzarini, mi trovo a rappresentare “Donne per la Chiesa” all’annuale assemblea di “Noi Siamo Chiesa”, aderente all’“International Movement  We Are Church”.  Motivo del gentile invito è il tema principale della riunione: il ruolo delle donne. In effetti non potevamo mancare!

Mi muovo di primo mattino alla volta della Cascina Contina, nella campagna a sud-ovest di Milano. Solo il luogo vale il viaggio. La Contina è una grande cascina ristrutturata nella quale vivono, in diverse abitazioni, famiglie che accolgono persone  provenienti da una storia di disagio sociale. Il luogo è gradevole e curato e l’accoglienza dei padroni di casa ottima. Il verde intorno fa il resto.

Veniamo però al motivo del mio scritto e cioè l’assemblea di “Noi Siamo Chiesa”.  Cronaca: alla presentazione del coordinatore nazionale, Vittorio Bellavite, segue l’ascolto di  donne appartenenti a diversi gruppi, ben coordinate da Giuseppina Perruccidi NSC. Sono belle storie, belle esperienze, stili e modi diversi di partecipazione alla vita ecclesiale e sociale e tante sintonie.

Antonella Madella appartiene all’Ordine della  Sororità di Mantova (“un gruppo di donne convocate dallo Spirito Santo per vivere la fede cristiana secondo la differenza femminile nella Chiesa cattolica locale” così si definiscono). Antonella parla della regola di vita della Sororità, di ciò che la ispira, sottolinea il discorso del riconoscimento che per ogni persona è importante, ma di solito non ci si aspetta che venga da una donna. Ricorda l’episodio evangelico della Visitazione nella quale Maria “riconosce” Elisabetta come donna nella quale Dio ha compiuto meraviglie. Per le Comunità Cristiane di Baseinterviene Grazia Villa:   racconta, tra le varie esperienze, quella del  sinodo europeo delle donne a Barcellona nel 2003 (tale partecipazione le aprì allora piste inedite di riflessione nate dall’incontro con donne credenti  di diverse provenienze, in particolare ricorda il tema della ricerca e rappresentazione del divino). E’ la volta di Antonella Marinoni(Spazio Asmara ed equipe Decapoli). E’ sempre interessante ascoltarla sui percorsi formativi e missionari che profumano di profezia. Antonella ricorda l’incontro con le donne in Cambogia, gli incontri biblico-teologici e il percorso con Decapoli nella Chiesa di Milano sul tema del clericalismo. Dice Antonella che, per quanto riguarda il ruolo delle donne, in gioco non ci sono rivendicazioni ma la vita stessa e la salute della Chiesa!Elza Ferrariodelinea genesi e attività dell’Osservatorio interreligioso sulle violenze contro le donne. Elza sottolinea  inoltre che le domande che le donne pongono alle Chiese non dovrebbero interessare solo le donne ma tutti coloro che hanno a cuore il Cristianesimo. Le domande delle donne mettono in luce la fragilità e l’inadeguatezza di molti modelli ecclesiali e pertanto possono offrire spunti di miglioramento e di ricerca. Gabriella Cappielloporta un interessante contributo sull’impegno  come ginecologa e come rappresentante dell’Associazione  “Amiche e Amici della Cittadella”. Antonietta Cargnelinterviene in quanto donna con ricco bagaglio di esperienze nella Chiesa, a partire dal suo impegno giovanile in Azione Cattolica. Richiama l’importanza della relazione tra diversi nel segno del riconoscimento dell’altra persona come autonoma, che può e deve prendere decisioni. Nelle relazioni è essenziale conservare la dialettica, saper vivere il conflitto che nasce dal riconoscimento che l’altro non corrisponde alle aspettative. Quali relazioni coltiviamo nella Chiesa?

Per parte mia, racconto come è nata l’esperienza del gruppo “Donne per la Chiesa”sfociata recentemente nella nascita dell’Associazione, cito dal manifesto i criteri della nostra presenza – assertività, libertà, alleanze. Poi espongo le linee guida per la  programmazione futura: 1) accrescere la consapevolezza che le donne hanno ancora molto da dare e da dire in vari ambiti e a vari livelli nella Chiesa e nella vita sociale, 2) agire come lievito nella pasta nei luoghi in cui viviamo, 3) cercare l’equilibrio tra le istanze anche urgenti che ci abitano e le attenzioni alle persone che incontriamo e frequentiamo, perché comprendano il senso profondo del nostro impegno libero, disinteressato, amorevole verso la Chiesa, 4) curare la formazione, 5) fare alleanze con coloro che hanno a cuore le questioni che riguardano le donne e la conversione missionaria e sinodale della Chiesa, 5) avviare cammini insieme ai fratelli e le sorelle di altre Chiese cristiane e di altre religioni, 6) avviare percorsi formativi e culturali anche al di fuori delle Chiese, 7) coltivare la partecipazione ad attività  promosse da partner internazionali, quali ad esempio Voices of faith. Conclude la mattinata Zuzanna Flisowska, giovane responsabile dell’ufficio italiano di Voices of faith con sede a Roma. Si respira aria internazionale quando parla delle campagne promosse per valorizzare le donne nella Chiesa cattolica e per promuovere la loro partecipazione a ruoli decisionali. Zuzanna cita la raccolta firme per la partecipazione al voto delle superiore religiose al sinodo sui giovani e invita ad aderire singolarmente o come gruppi  alla campagna  2019 online overcomingsilence.

Portiamo tutto ciò che abbiamo ascoltato all’interno della Santa Messa. La cura attenta della liturgia e quanto vissuto insieme rendono particolarmente intensa la celebrazione eucaristica. Poi, con un  allegro pranzo a base di prodotti della Cascina, ci si prepara alla discussione del pomeriggio!

 

Milano 23-06-19 Donne per la Chiesa all’Assemblea di NSC